La historia de 2022 y los derechos de las niñas

Por Stephen Omollo, Director general de Plan International, y Gunvor Kronman, Presidente.

Este blog es sobre nuestro trabajo apoyando a las niñas para que aprendan, lideren, decidan y prosperen acompaña al Informe Anual Mundial de Plan International.

2022 ha sido un año de desafíos globales convergentes, incluyendo los efectos persistentes de la pandemia del COVID-19, el aumento del coste de la vida, el incremento de los conflictos y la fragilidad, y el aumento de la pobreza alimentaria y el hambre en todo el mundo, todo ello agravado por el impacto de la crisis climática. Estas crisis interrelacionadas han agravado la desigualdad a la que se enfrentan las niñas a diario y amenazan con revertir los avances realizados hacia la igualdad y la justicia. Esto hace que el trabajo realizado por Plan International sea más importante que nunca.

Este ha sido también el último año de nuestra estrategia global de cinco años, 100 millones de razones. Una estrategia con la audaz ambición de ver a 100 millones de niñas aprender, liderar, decidir y prosperar. Gracias a la dedicación y resistencia de nuestros equipos y aliados, en 2022* hemos podido llegar a 27,7 millones de niñas con programas que van desde la mejora de la salud y los derechos sexuales y reproductivos de las niñas hasta la educación y la protección en situaciones de emergencia.

Nuestro enfoque en los derechos de las niñas

La estrategia 100 Millones de Razones puso en marcha el enfoque de Plan International en seis áreas prioritarias de trabajo: educación inclusiva y de calidad; habilidades y trabajo digno; jóvenes que impulsan el cambio; salud y derechos sexuales y reproductivos; desarrollo de la primera infancia; y protección frente a la violencia. En 2022, en África, Asia y las Américas, este trabajo abarcó desde el programa Break Free en 9 países africanos, que desafía las actitudes y costumbres que conducen al matrimonio infantil, hasta el trabajo con comunidades en Filipinas para identificar y apoyar a niños muy pequeños en riesgo de retraso en el desarrollo o discapacidad, o la impartición de clases de codificación robótica a niñas en China.

Para seguir el ritmo de un mundo que cambia rápidamente, Plan International, y de hecho todo el sector humanitario y de desarrollo, se ha visto obligado a adaptarse. Hemos cuestionado nuestra forma de trabajar y hemos creado nuevos enfoques para lograr el máximo impacto. En la preparación de nuestra próxima estrategia, para asegurarnos de que nos basamos en nuestros puntos fuertes y en nuestra experiencia, y para escuchar a las personas más cercanas a nuestro trabajo, hemos contado con la colaboración de miles de empleados, socios, niñas y jóvenes.

El resultado es una estrategia global audaz y renovada que nos guiará hacia nuestra ambición para 2027, ver a Todas las niñas firmes creando un cambio global.

Responder a las niñas en crisis

Una de las conclusiones que surgieron durante el desarrollo de nuestra estrategia fue que debemos ampliar nuestro trabajo de respuesta humanitaria. Se calcula que en 2022, 274 millones de personas necesitaron asistencia y protección humanitaria, lo que supone un aumento significativo con respecto a los 235 millones de personas del año anterior, la cifra más alta en décadas.

A medida que más niñas se ven expuestas a los impactos de las emergencias, trabajamos para abordar tanto los desafíos inmediatos a los derechos de las niñas como los problemas a largo plazo de la desigualdad de género que se agravan en una crisis. Nuestra cartera de respuestas humanitarias está evolucionando consciente y tácticamente en respuesta a estos retos.

Por ejemplo, los programas de alimentación escolar, que son fundamentales para ayudar a mantener a los niños en la escuela, se pusieron en marcha en 15 países, mientras que nuestro programa de asistencia en efectivo y cupones, en rápida expansión, llegó a 26 países. La ayuda en efectivo y con vales es segura y rentable, se distribuye con rapidez en situaciones de emergencia y permite a los participantes en nuestros programas elegir los bienes y servicios que desean.

Empezamos a operar por primera vez en Polonia, Rumanía, Moldavia y Ucrania en respuesta al conflicto que ha desplazado a más de 6 millones de personas. En nuestro 85º año desde nuestra fundación, fue un doloroso recordatorio de nuestras raíces como organización creada en respuesta a la difícil situación de los jóvenes desplazados durante la Guerra Civil española. 

Nuestro trabajo en Europa del Este, basado en sólidas asociaciones locales, se ha centrado principalmente en la protección de la infancia, la educación y la prestación de servicios de salud mental y apoyo psicosocial a los refugiados. Nuestras actividades llegaron a más de 165.000 personas en los cuatro países desde marzo hasta finales de junio de 2022.

Afrontar la emergencia del hambre

El conflicto en Ucrania sigue teniendo consecuencias mundiales, disparando el coste del trigo y los cereales. Combinado con los devastadores efectos del cambio climático en la agricultura y la producción de alimentos, esto ha creado una crisis mundial del hambre a una escala inimaginable: casi 50 millones de personas al borde de la hambruna sólo en 45 países.

Los niños -especialmente las niñas- se llevan la peor parte de esta crisis, con cerca de 45 millones de menores de cinco años que sufren una grave pérdida de peso conocida como emaciación. La realidad es que cuando escasean los alimentos, las niñas suelen ser las primeras en ser sacadas de la escuela y las últimas en comer, y las repercusiones van mucho más allá del hambre cotidiana. En algunos de los peores focos de hambre del mundo, las familias pueden recurrir al matrimonio infantil precoz y forzado de sus hijas, simplemente para sobrevivir. El hambre también expone a las niñas a un mayor riesgo de violencia de género, explotación sexual y embarazos no deseados.

En respuesta, en junio de 2022, Plan International declaró una Alerta de Nivel Rojo para la Crisis Mundial del Hambre. Una Alerta Roja requiere que todas las partes de nuestra organización global trabajen juntas para abordar las necesidades críticas. La alerta centró nuestro trabajo en Burkina Faso, Etiopía, Haití, Kenia, Mali, Níger, Somalia y Sudán del Sur, y amplió los esfuerzos de respuesta, como la distribución de alimentos, la asistencia con dinero en efectivo y cupones, las comidas escolares, la detección de la malnutrición y la suplementación nutricional.

Trabajar con aliados para cambiar las políticas

Paralelamente a sus operaciones humanitarias y de desarrollo, Plan International lideró esfuerzos de influencia a nivel local, regional y global, con algunos éxitos significativos. Plan International quiere que las niñas, los niños y los jóvenes den forma a las decisiones que afectan a sus vidas, liderando el cambio dentro de sus propias comunidades e influyendo en las decisiones a niveles superiores. A nivel mundial, en el Foro de las Naciones Unidas sobre la Igualdad de las Generaciones trabajamos con socios del Plan de Inversión en las Niñas Adolescentes y líderes juveniles para centrar con éxito los derechos y las voces de las niñas adolescentes en los procesos del foro, y asumimos 30 compromisos organizativos de apoyo al liderazgo de las niñas. Entre ellos se incluye la puesta en marcha del Fondo para las Niñas en colaboración con Purposeful, con financiación del Gobierno de Irlanda para dotar de recursos a las niñas activistas y a sus organizaciones durante 5 años.

Un aspecto fundamental de nuestro trabajo es garantizar que los niños, y en especial las niñas, reciban la educación que necesitan para triunfar en la vida y ayudarles a superar la discriminación a la que se enfrentan. Esto también incluye tener las habilidades y conocimientos necesarios para adaptarse a los impactos del cambio climático. La iniciativa #EducationShiftsPower, en colaboración con Transform Education, buscó garantizar importantes compromisos mundiales en materia de educación que promuevan la igualdad de género y la adaptación al cambio climático.

Intentamos influir en los resultados del evento de financiación de la educación, la Cumbre de Reposición de la Alianza Mundial por la Educación y la COP26 (y anteriormente, el G7). Algunos resultados notables fueron los compromisos políticos de los gobiernos donantes y los países de renta baja sobre la educación de las niñas, y los compromisos específicos de Camerún, Chad, Guinea, Malawi, Níger, Pakistán y Tanzania.

En la COP26 también lanzamos nuestra investigación Las adolescentes en la crisis climática, dirigida por jóvenes investigadoras de Zambia y Zimbabue que presentaron sus conclusiones en un acto de alto nivel. Las medidas recomendadas por las niñas en la investigación se están aplicando ahora a nivel local.

Defender la verdad en Internet

La campaña mundial Girls Get Equal (Niñas con igualdad) exige igualdad de poder, libertad y representación para las niñas y las jóvenes. Nuestra campaña #FreeToBeOnline, lanzada el Día Internacional de la Niña, se centró en la desinformación y la desinformación en Internet y su impacto en las niñas. El Informe sobre el Estado Mundial de las Niñas, La Brecha de la Verdad, analizó cómo las adolescentes se enfrentan a la desinformación en línea, encuestando a 26.000 niñas y mujeres jóvenes de 26 países.

Una petición mundial en la que se pide a los gobiernos nacionales que eduquen a los niños en alfabetización digital para combatir la difusión de información falsa en línea, recogió 49.524 firmas de 149 países. Desde Camerún, Zambia y Filipinas hasta Perú, las autoridades han asumido diversos compromisos prometedores, como la elaboración de una carta para la protección de los niños en línea y programas en las escuelas para mejorar la alfabetización mediática digital.

Nuestro más sincero agradecimiento al corazón de nuestra organización, a nuestro entregado personal, a nuestros inquebrantables socios, simpatizantes, niños padrinos y a las y los jóvenes con los que trabajamos por su compromiso con los derechos de la infancia y su empuje para apoyar a las niñas frente a discriminaciones históricas y crisis nuevas y cambiantes. Nuestro trabajo no sería posible sin su resistencia y determinación.

Ahora que Plan International mira al futuro, impulsada por nuestra nueva estrategia global, nuestro objetivo es mejorar la vida de 200 millones de niñas en los próximos cinco años. Sabemos por experiencia que cuando las niñas prosperan en un mundo más igualitario, todos somos más fuertes. Junto con nuestros socios, con los niños y los hombres, y con las comunidades locales, derribaremos las barreras y la discriminación a las que se enfrentan las niñas y ayudaremos a cambiar el poder hacia la consecución de la igualdad de género. Ahora es el momento. Juntos, estaremos liderados por niñas, para niñas.

*El año examinado va de julio de 2021 a junio de 2022.